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【エンジンオイル交換の目安】サボると大損!?適切なタイミングを解説

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エンジンオイルは大切で、定期的な交換が必要とはわかっていても、実際にエンジンオイルの果たす役割と、定期的に交換が必要な理由は、ほんとうのところよくわからない人、多いかもしれません。

エンジンオイルは、過酷なエンジンを守る役割を果たしています。エンジンオイルをきちんと交換しないと、エンジンにとって最悪のオーバーヒートが発生し、エンジン交換で大損害に陥ります。

エンジンオイルを深く知ると、「縁の下の力持ち」の存在であることがよくわかり、車を大事にしようという気持ちが生まれます。この機会におさらいしましょう。

エンジンオイルが果たす役割

エンジンは、高温高熱の過酷な条件で動作し、金属部分の摩擦も常に起きています。

エンジンオイルは、エンジンを守るためにたくさんの役割を持っています。

  1. 金属部分の摩擦と、接触が起きる箇所の摩耗を防ぐ潤滑作用
  2. 燃焼で生じる水分や、有毒ガスによるサビや腐食からからエンジンを守る防腐作用
  3. エンジンの内部をキレイに保つ清浄作用
  4. エンジン内部の熱を吸収する冷却作用

ほかに、シリンダーやピストンリングのすき間を密封して、圧力が逃げて出力が低下するのを防ぎ、エンジンにハイパフォーマンスを発揮させる作用があります。

エンジンオイル交換のタイミング

これまでおさらいしたように、エンジンオイルの役割は車にとって大切なので、常にきれいに保ち、ある程度の時期がきたら定期的に交換する必要があります。

エンジンオイルの交換時期は、半年から1年、または走行距離1万キロから1万5千キロといわれています。

エンジンオイルには、先の清浄という役目がありますが、車を走らせるたびにオイルは劣化します。

渋滞が多い日本の交通状況や、少しの短距離でも車が必要な車社会では、オイルの劣化は意外と早いので、新車の時期の粘度を保つには、できれば半年ごとに交換したいところです。

車が出すサインを見逃さない

期間や距離が、オイル交換の適切なタイミングですが、中には期間も距離も気にしないズボラな人もいるでしょう。

筆者もズボラな方で、ちゃんと走るうちは平気だろうと考えるタイプですが、車が出す「サイン」を、交換の目安としています。

今まで滑らかだったエンジンの回転が、何となくザラザラし始めたら、オイルを交換します。

エンジンがザラザラするのを放っておくと、燃費がどんどん悪化します。

オイルを交換してもらうときに確認すると、間違いなくオイルの質が悪くなっています。

よいエンジンオイルの状態をチェックしよう

エンジンオイルには、実はいろいろ種類があるので、初めての人はどのオイルがよいか迷うと思います。よいオイルはどういう状態かを、チェックすることから始めましょう。

よいエンジンオイルは、オイルの粘りが適当であり、粘度の変化が少ないことです。

エンジンオイルから粘り気が失われると、油膜が切れて、金属部分の接触が起きやすくなります。

粘り気が高いと、粘性の抵抗が大きく、始動時にトラブルが起きやすくなります。

オイルの粘度は温度による変化が大きく、粘度指数という数値で判断するのが基本ですが、車の取扱説明書に、その車に適したエンジンオイルの粘度が書いてあるので、それを守っていれば大丈夫です。

おすすめのエンジンオイル

エンジンオイルにこだわりを持つ人もいるでしょう。

エンジンオイルはベースオイルという、ベースになっている油の種類によって、走り方に合ったおすすめのオイルの選び方があります。

また、寒冷地やハイブリッド車など、燃費のよい車は粘度が低いエンジンオイル、気温の高い九州南部や沖縄は、粘度の高いオイルがおすすめです。

鉱物油ベース

価格が安いです。劣化しやすい欠点がありますが、普通に市街地を走るなら問題ありません。価格重視の人におすすめです。

化学合成油ベース

高性能で値段は高いですが、サーキットを走る機会がある、車の性能を重視する人におすすめです。

部分合成油ベース

鉱物油に化学合成油を混ぜたオイルで、基本性能は十分、高価ではありませんが、耐熱性で不安があります。長距離や高速に乗る機会が多い、ややハードな走り方におすすめです。

エンジンオイルを交換しないとどうなる?

エンジンオイルを交換しないと、エンジン内部に燃焼時に発生した汚れがたまり、エンジンの持つ性能が発揮できなくなります。

また、金属部分の摩擦による傷で、少しずつエンジンにダメージが生じ、焼き付きなどオーバーヒートを引き起こします。

筆者は、実は2年くらい交換しなかったことがあります。特に異常はありませんでしたが、エンジンオイルの性能が上がっても、エンジン内部に汚れがたまるのは、どんなに高価なエンジンオイルでも防ぐことはできません。放っておくとエンジンにダメージが生じてしまいます。

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まとめ

かなり前のモービル石油の、「マイナス45度の世界では、バナナで釘が打てます」というCMで、粘り気を失って半分凍ったオイルが流れるシーンがありました。

エンジンオイルは、適度な粘り気が重要だとわかるCMでした。

オイルの選び方を知る一方で、エンジンオイルは走らなくても汚れるので、エンジンを長生きさせるには、安いオイルでもよいからこまめに交換しましょう。

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