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車のトラブル解決法

フットブレーキの使い方!慣れない運転でも劇的に燃費をよくする5つのステップ

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車は、アクセルを踏んで加速するのは簡単ですが、衝撃なくスムーズに止めるのは、意外とむずかしいのです。

車が止まったときに、首がカクンとなった経験、ありませんか?

フットブレーキの使い方が上手くなると、乗り心地が安定して「首がカクン」もなくなり、燃費も劇的によくなるなど、よいことずくめです。

フットブレーキの使い方が上手くなる方法と、どんなメリットが得られるかをお話しします。

フットブレーキは下まで強く踏み込まない

信号で停止するときに、首がカクンとなるのは、ブレーキペダルを下まで強く踏みすぎています。

フットブレーキは完全に下まで踏み込まず、スピードが落ちたところでブレーキを踏んだ足を少し戻し、さらにブレーキを踏んで、車が止まりそうになったところで、もう一度足を少し上に戻すと、衝撃がなく「いつ止まったの?」というくらいスムーズに停止します。

電車のブレーキも、止まるまでかけっぱなしではなく、スピードが落ちると緩め、もう一度ブレーキをかけ、止まる寸前にブレーキを緩めているので、衝撃なく停車するのです。

アクセルワークで速度を調整する

フットブレーキの使い方が上手くなると、巡航しているときのアクセルワークも上手になります。

アクセルを踏んだりフットブレーキを踏んだりを繰り返す運転は、乗り心地が悪くなります。

フットブレーキが上手くなると、一定の速度を保ってからブレーキを踏むと、よりソフトに止まることがわかってきます。

アクセルを踏んで加速したら、少し足を離し、スピードが落ちたらアクセルを踏むアクセルワークで速度を調節し、停止するときだけフットブレーキをかける走り方が身につきます。

筆者は日々実践して、停止する寸前までブレーキをほとんど踏まないことが、よくあります。

無駄な加速やブレーキがなく、ほぼ決まったスピードで走行するので、乗り心地も燃費もよくなります。

前方に赤信号が見えたら、アクセルペダルから足を離して惰性で前に進み、信号の手前でフットブレーキを踏めば、さらに乗り心地と燃費がよくなります。

アクセルワークと少しのフットブレーキで劇的に燃費がよくなる!

どれくらい燃費がよくなるか、アクセルワークで速度を調節する筆者の例で検証します。

車種の違いによって、一概に同じ数値になるとは言い切れませんが、筆者が現在乗っている中古車は、速度計の平均燃費が、筆者が乗り始めたころはリッター11キロを示していました。

3か月くらいでリッター1キロずつ向上する感覚で、ほぼ1年3か月でリッター16キロ、最終的に1.5.倍も燃費がよくなりました。

フットブレーキを踏みすぎてはいけないもう一つの理由

長い下り坂でフットブレーキを長時間使い続けると、ブレーキがオーバーヒートします。

最近のディスクブレーキは冷却効果が高いですが、まったくオーバーヒートしないとは言い切れません。

ブレーキを強く踏んでも効かない状態が、フェードという恐ろしい現象です。

ブレーキパッドというディスクを押さえ込む板が、オーバーヒートによって摩擦力が低下し、ブレーキを踏み続けると、ますます効かなくなります。

こんなときは、あらかじめエンジンブレーキを使うほかに、ポンピングブレーキを使います。

また、通行量の多い道路でやたらとフットブレーキを踏むと、渋滞が悪化することもわかってきています。

▼ブレーキと渋滞の関係について詳しく解説しているので参考にしてください。

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練習で上手くなるポンピングブレーキ

ポンピングブレーキは、危険を回避するブレーキの踏み方ですが、一気に下までフットブレーキを踏み続けるのではなく、小刻みにブレーキを踏み続けると、短い距離で停止して危険を回避でき、首がカクンとなることもありません。

よく効きますが、ふだん練習していないと、緊急時にとっさにできません。

筆者は、広い道で、通行量の少ないときに練習しています。これを繰り返すと、とっさのときも慌てずにポンピングブレーキで、短い距離をショックなく停止させることができます。

筆者は、とっさのポンピングブレーキで危険を2度回避しました。これは練習のたまものです。

まとめ

フットブレーキは下まで強く踏みすぎず、止まりそうなところで、ブレーキを踏んだ足を少し上に戻すと、衝撃なく止まります。

フットブレーキの使い方が上手くなると、アクセルワークが身について乗り心地も燃費もよくなり、狙った位置に止めることができます。とっさのときに危険も回避しやすくなり、車をコントロールしている感覚が面白くなります。

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